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從極端到中庸——重讀伏爾泰《老實人或樂觀主義》

作者:和燦欣來源:《文學教育》日期:2017-02-18人氣:4589

伏爾泰(1694-1778)是18世紀的法國最具代表性的啟蒙思想家之一,被譽為“法蘭西思想之王”。他為法國和世界留下了豐厚的文化遺產,文學方面包括戲劇,詩歌,小說等!独蠈嵢嘶驑酚^主義》是個短篇哲理小說,也是伏爾泰最具代表性的杰作之一。該書出版于1759年,當時,為了躲避當時的出版審查制度,伏爾泰并沒有在書上署上自己的名字。但一出現在公眾視野,該書立即受到了歡迎,隨即,又迅速被列為禁書。250年后的今天,《老實人》仍屬于法國中學生的必讀書目。

作為一本短篇小說,該書極具諷刺性的,帶有黑色幽默味道的語言風格獨樹一幟,這是它能夠經受住時間考驗的一個重要原因。但是,作為一本哲理小說,它顯著的論戰色彩,針砭時弊的辛辣筆調讓他能流傳后世的一個不可忽略的因素。本文將主要通過介紹論戰的主題與緣起,《老實人》的故事梗概,以及該書的論證方式,著重對后一點進行闡述。

論戰的主題與緣起

《老實人》抨擊的主要對象是萊布尼茨的樂觀主義學說。該學說認為:和諧前定,我們所生活的世界是所有可能存在的世界中最好的一個。 即使上帝并沒有創造一個完美的世界,但是,局部“苦”與“惡”的存在是必須的,是因果大鏈條中不可或缺的一環,它們的存在是為了成就宇宙的“大善”和“大完美”。人類為自身及他人的命運感到不幸,只是因為我們視野狹小,目光短淺,只看得到自身的世界。若能從宇宙萬物著眼,世界是一個完美和諧的整體,一切都好得不能再好。這種理論對于身處不幸的人來說,極具安慰性,且與天主教“上帝全知全能,用它的智慧與愛管理著萬物。世上的大小事情,都是上帝的安排。小惡小苦里往往有大善”的觀點相對應。因此,這種理論在18世紀的法國追隨者甚眾。另一啟蒙思想家,盧梭,也是其中之一。

1755年,里斯本發生了一場8.5級以上的大地震,居民死傷無數,城市遭到嚴重破壞。伏爾泰深受感觸,寫了《論里斯本的災難》一詩,強調了苦難存在的普遍性,批判了萊布尼茨的樂觀主義,并指出了其理論難題,即如何解決上帝的仁慈與不幸的廣泛存在之間的矛盾。盧梭對上帝的仁慈與智慧深信不疑,1756年,他寫了《關于神意的信》反駁伏爾泰的觀點,說明樂觀主義學說有安慰人心的一面,對個人生活有價值。此外,上帝是光明仁慈正確的,“不幸”的存在,對于宇宙萬物的大和諧來說不可或缺,并且,人類所遭遇的不幸的根源正是人性本身,而不是其它東西。同時,他還認為伏爾泰的生活優越安逸,順風順水,卻只看得到不幸與災難,而他,承受著巨大的痛苦,無藥可治的痛苦,卻樂于在退隱生活中思考,覺得一切都很好。3年后,伏爾泰寫了《老實人》一書,作為對盧梭一個正式的回復。

《老實人》故事梗概:

主人公老實人出生在德國一位男爵的府邸中,是男爵妹妹的私生子。他一直在封閉的環境成長,信奉家庭教師邦葛羅斯所宣揚的樂觀主義,覺得一切都很好,深信男爵的家就是人間天堂?墒,男爵將他逐出了家門,只因為他愛上了表妹居內貢小姐。從此,他踏上了獨自探索世界的旅程。從離開男爵府邸的那一刻開始,他便身不由己,被種種遭遇逼著不停地奔走,從德國到荷蘭,從西歐到南美,再從南美回到西歐,往東一直到君士坦丁堡。漫長的旅途中,他幾乎沒有經歷或見證一件積極的事情。作者用很緊湊的節奏,在途中安排了大量的,形形色色的天災人禍,與社會弊病,讓老實人去經歷、見證、思考、成長、成熟,慢慢摒棄盲目樂觀主義,變得中庸實際。

論證方式:

人物的工具化,針砭時弊,諷刺手法的運用是伏爾泰在該書中所使用的三大論證工具。

首先,老實人充滿厄運和苦難的旅程,可向盧梭展示苦難存在的廣泛性,它同時也是伏爾泰用諷刺犀利的筆調來針砭時弊的一個重要手段。這也是該是一出版就被禁的原因。書中,伏爾泰尖銳地揭露和批評了戰爭,宗教法庭,宗教的狹隘、虛偽性,奴隸制等體制性弊端,也對貪婪,拜金,弄虛作假,吝嗇等人性層面的弱點進行了抨擊。

其次,諷刺手法的運用在該書中無處不見。比如說,老實人認為男爵府是人間天堂,一部分原因在于那里的房子有窗戶,男爵夫人身形龐大;而在強制被征入伍后,他挨了400軍棍的理由是他想在陽光燦爛的時候散散步。這樣的例子不勝枚舉。這種手法的使用可增強論證的力度與效果。

下面,我們將對人物的工具化這一點進行相對詳細的闡述。

鑒于這是一本帶有論戰色彩的哲理小說,伏爾泰并沒有花太多筆墨對書中人物的個性與心理進行細致的描寫。更確切地說,書中的人物大都只是一個論證的工具,只是某一種思想,某一種境遇或是某一種人生態度的代表。而女性人物,更是個個被命運玩弄于股掌間,從來都不見她們思考。在此,我們將簡要分析幾個關鍵人物,他們對老實人的成長起了重要作用,在伏爾泰的論證過程中扮演了重要角色。

邦葛羅斯:老實人的啟蒙教師,萊布尼茨樂觀主義的代表,對老實人影響至深。人生中經歷種種不幸,但仍然是樂觀主義者。

馬。豪蠈嵢说穆冒,悲觀主義的化身,堅信自己就是最悲慘,最不幸的人。旅途中,他與老實人的討論促進了后者的心理成熟。

在某種意義上,老實人漫長的旅程,就是他樂觀主義和悲觀主義在他的內心相互較量的過程。結果如何?伏爾泰通過兩位他們在君士坦丁堡的鄰居給出了答案:

苦行僧:拒絕關于樂觀,悲觀,和諧前定,因果鏈條等一切形而上的玄談,并覺得天下的風云變換與個人生活關系不大。

老人:有一塊田,用雙手勞動,豐衣足食,盡享幸福生活。認為老公可為人免除:煩悶,縱欲和饑寒。

以上兩人代表了中庸實際的生活態度。這是主人公在本書末尾所采納的態度。他們在居士坦丁堡安定下來,買了一塊田,各用其長,各司其職,生活走向正軌。書末,邦葛羅斯對老實人說:世界仍是完美的,若不是你之前的種種遭遇,你今天也不會在這里吃花生和糖漬佛手。老實人回答:“說得很妙;可是種咱們的園地要緊”。這也是該書的最后一句話。

論證結論

總之,書中,伏爾泰讓老實人看到苦難存在的廣泛性,讓他遇到了代表悲觀主義的馬丁,但他,并沒有讓老實人從樂觀走向悲觀,從一個極端走向另一個極端,向信奉樂觀主義的盧梭證明悲觀主義的正確性,而是讓主人公避免玄談,采取中庸實際的態度,用自己的雙手創造生活。這也是伏爾泰對盧梭《關于神意的信》的最后回復:世界并不完美,天災人禍無處不在,體制弊端也比比皆是,這無可否認。但是,世界是完美還是千瘡百孔,這與個人的生活關系并不大。最好的態度,還是避免過度形而上的討論,中庸實際,過好眼前的生活。


本文來源:《文學教育》:http://www.moueiq.icu/w/wy/63.html

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